Τα ηλεκτρονικά τσιγάρα συχνά συνιστώνται ως μια πιο ασφαλής εναλλακτική λύση σε σχέση με τα συμβατικά τσιγάρα.

Όσον αφορά τη στοματική υγεία, ωστόσο, νέες έρευνες έδειξαν ότι το άτμισμα μπορεί να είναι εξίσου βλαβερό με το κάπνισμα.

Μελέτη που πραγματοποιήθηκε από τους ερευνητές στις Η.Π.Α. με τίτλο «E-cigarettes and flavorings induce inflammatory and pro-senescence responses in oral epithelial cells and periodontal fibroblasts» δημοσιεύτηκε online στις 24 Οκτωβρίου 2016 στο περιοδικό Oncotarget.

Ο Dr. Irfan Rahman, καθηγητής Περιβαλλοντικής Ιατρικής στην Ιατρική και Οδοντιατρική Σχολή του πανεπιστημίου Rochester, Ν.Υ, και οι συνεργάτες του εξέθεσαν κυτταρικές καλλιέργειες ανθρώπινων επιθηλιακών κυττάρων από τα ούλα σε ατμούς από ηλεκτρονικό τσιγάρο.

«Δείξαμε ότι όταν οι ατμοί από το ηλεκτρονικό τσιγάρο καίγονται, τα κύτταρα απελευθερώνουν φλεγμονώδεις πρωτεΐνες, οι οποίες με τη σειρά τους επιδεινώνουν το ενδοκυττάριο στρες  μέσα στα κύτταρα, με αποτέλεσμα βλάβες που οδηγούν σε διάφορες ασθένειες του στόματος,» εξήγησε ο Dr. Irfan Rahman.

Ερευνητές βρήκαν ότι οι χημικές ουσίες που υπάρχουν στον ατμό του ηλεκτρονικού τσιγάρου είναι το ίδιο βλαβερές στα στοματικά κύτταρα όσο ο καπνός του κανονικού τσιγάρου.Οι βλαβερές επιπτώσεις περιλαμβάνουν φλεγμονή στα κύτταρα του στοματικού βλεννογόνου που οδηγεί σε νόσους του περιοδοντίου με πιθανή απώλεια δοντιών.

Παράλληλα, στον Καναδά,ομάδα του καθηγητή  Mahmoud Rouabhia από την Οδοντιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Laval  στο Κεμπέκ εξέθεσε τα επιθηλιακά κύτταρα των ούλων στον καπνό του ηλεκτρονικού τσιγάρου, διαπιστώνοντας ότι ένας μεγάλος αριθμός αυτών των κυττάρων πέθαναν εντός λίγων ημερών.

«Το επιθήλιο του στόματος είναι η πρώτη γραμμή άμυνας του σώματος κατά των μικροβιακών λοιμώξεων,» εξήγησε ο Rouabhia. «Το επιθήλιο μας προστατεύει από διάφορους μικροοργανισμούς που ζουν στο στόμα μας.»

Προκειμένου να αναπαραστήσουν τι συμβαίνει στο στόμα ενός ατόμου ενώ εισπνέει τον καπνό του ηλεκτρονικού τσιγάρου, οι Καναδοί επιστήμονες τοποθέτησαν ανθρώπινα επιθηλιακά κύτταρα σε έναν μικρό θάλαμο που περιείχε ένα υγρό τύπου σάλιου. Έπειτα, τα εξέθεσαν στους ατμούς του ηλεκτρονικού τσιγάρου με ρυθμό δύο «εισπνοών» ανά 5 δευτερόλεπτα κάθε λεπτό για 15 λεπτά την ημέρα.

Παρατηρήσεις από το μικροσκόπιο έδειξαν ότι το ποσοστό των νεκρών κυττάρων ήταν 2% σε κύτταρα που δεν είχαν εκτεθεί στον καπνό ενώ αυτό το ποσοστό αυξήθηκε σε 18,40 και 53% μετά από μία, δύο, και τρεις ημέρες έκθεσης στον καπνό του ηλεκτρονικού τσιγάρου αντίστοιχα.

«Σε αντίθεση με αυτό που θα πίστευε κανείς, οι ατμοί του ηλεκτρονικού τσιγάρου δεν είναι μόνο νερό,» δήλωσε ο Rouabhia. «Αν και δεν περιέχει πίσσα όπως το κανονικό τσιγάρο, εκθέτει τους ιστούς του στόματος και της αναπνευστικής οδού σε ενώσεις που παράγονται κατά τη θέρμανση της φυτικής γλυκερίνης, της προπυλενογλυκόλης, και των αρωμάτων της νικοτίνης.»